Амаяк Тер-Абрамянц  рассказ                                         

А много ли нам нужно воздуха...
Публикуется в сокращении
Маленький морщинистый, как сухофрукт, старичок Богомолов жил в кладовке. Там он любил просиживать днями в шезлонге, шелестя газетами. А выписывал он все важные государственные газеты: и «Известию», и «Правду», и «Труд», и «Комсомольскую правду», и, конечно, местную «Огни Новотрубинска». Газеты не выбрасывал, а с незапамятных времен складывал здесь, и они уже заполнили больше половины кладовки. Возвращаясь к ним, перечитывал, сравнивал, что-то отмечая, подчеркивая, и шуршал, шуршал, шуршал… Дверь в кладовку была всегда приоткрыта, и домашние привыкли видеть, как оттуда валит сигаретный дым, будто в кладовке начался пожар.
-Дедуля! – говорила со смехом время от времени, заглядывая туда, белая и свежая внучка-десятиклассница, - Да чем же ты здесь дышишь!?
-Э-э, - хихикал Богомолов, - да много ли нам, старикам, воздуху надо?
-Вышел бы, погулял, так на улице хорошо!
-Что-то сегодня неохота, устал…
-Да ты оттого и устал, что на воздухе не бываешь, ну, хоть бы на балкон вышел… Такое солнышко! Еще куришь…
Богомолов улыбался, но почти никогда не следовал совету внучки. Внучка была единственным человеком, которому он улыбался. Ему была приятна ее ничего не стоящая забота, хотя и в полную искренность такой заботы Богомолов не верил. Жизнь приучила его не верить никому и ничему. «Ишь ты, хитренькая, - думал он, - подлиза!», но все равно не мог побороть в себе приятного расслабляющего, как мимолетный дурман, чувства. Другие домашние побаивались старика. С женой, Дарьей Петровной, он уже давно не разговаривал. Она лишь приглашала его к столу и время от времени оповещала о необходимости смены белья и банных мероприятиях. Подобострастные улыбочки и ужимочки невестки Любы не могли его обмануть. Сквозь их ватную оболочку он чувствовал ядовитое острие выжидающей ненависти. Сын? – Сына почти не видел. Егор целыми днями пропадал в гараже с собутыльниками.
Вот уже несколько лет Богомолов вовсе перестал покидать квартиру. И все же иногда он гулял в сквере. Здесь, на лавочке, в аллее, что ведет к бюсту Карла Маркса, он посиживал в хорошую солнечную погоду, читая газету, или просто смотрел на белую с синей луковицей церковь напротив, удивляясь бесполезности ее красоты.
Однажды, сидя вот так на лавочке, он увидел идущего через сквер такого же, как и он, пожилого человека с палочкой, и тот показался ему знакомым. Он остановился напротив, как бы переводя дух, и пристально посмотрел на Богомолова, однако, не поздоровавшись, застучал палочкой дальше. Богомолову это не понравилось, и с тех пор он стал время от времени ловить себя на ощущении, будто из-за кустов кто-то за ним следит, и иногда этот кто-то был настолько близко, что сзади чувствовалось его дыхание. Не раз он пытался засечь неизвестного соглядатая: резко, насколько позволял шейный остеохондроз, оборачивался, тыкал палкой в кусты - но все совершенно бесполезно! Соглядатаю всегда удавалось вовремя скрыться, очевидно, он был гораздо моложе и проворнее, однако, не исчезал совсем, а продолжал наблюдение откуда-то издали.
Было совершенно очевидно: на улице он менее защищен, чем дома. Сидя в кладовке, он созерцал розовые цветочки на желтых обоях, испытывая приятное ощущение наконец-то достигнутой безопасности и надежности. Иногда, правда, стенка кладовки колебалась и растворялась, и перед ним оказывалось все то же Хитрое Болото, чавкающие в грязи сапоги, гул сосен, ямы, быстро заполняющиеся водой… В расстрелах он принимал участие всего несколько раз. В отличие от других, стрельба по людям не доставляла ему удовольствия, и он предпочитал как можно скорее заканчивать с этой процедурой. Его учили: «Кто не за нас, тот против нас!», уничтожение врага – почетная обязанность. Он рано понял, что жизнь – волчья борьба и ничего более, а все остальное – выдумки для дураков и легковерных, но надо, надо выкрикивать эти лозунги, клятвы, надо делать вид, что ты веришь, тужиться верить – таковы правила игры, и он выкрикивал эти лозунги на партсобраниях и политзанятиях, рвал на груди гимнастерку и чем громче кричал, тем больше разрастался в нем животный ужас, которому надлежало поклоняться.
Угрызений совести он не испытывал, пусть их выдумывают всякие писателишки и интеллигентики. Он исполнял дело, которого от него требовало общество, все общество, так что если уж говорить о вине, то рыльце в пушку у всех!
Шумели сосны над Хитрым Болотом, валялись на земле куклы в драных лохмотьях... Почему-то после акции сосны шумели особенно громко и явственно. После исполненного государственного дела стрелки могли немного расслабиться: пили спирт. Они почти никогда не смотрели туда, где лежали поверженые враги. Хотелось поскорее вернуться домой, в тепло и навалиться на бабу: после исполненного революционного дела особенно сильно томила похоть.
…Сквозь ледяной туман болота начинали проступать розовые цветочки обоев и он думал о том, что сейчас молодым живется куда легче, все ж, значит, не зря… не зря… Спасибо государству! 
Легко живется молодым, слишком легко. Вот у Егора - и машина, и квартира… А результат?… Глушит водку с утра до ночи с дружками в гараже… внучка тоже непутевая, вечерами в дом не загонишь. А тогда все его имущество умещалось в солдатской тумбочке, которая стояла в изголовье кровати казармы. А эти бесконечные северные зимы, морозы, тяжелая сибирская река, серая тайга, серые же вереницы заключенных и конвой, конвой в любую погоду… Спасибо государству - отблагодарило: трехкомнатной квартирой в центральном районе страны, где нормальный климат, и кое-что на книжке осталось: пятнадцать тысяч, сумма по нынешним временам невиданная - хоть машину сразу покупай! Мысль о сберкнижке наполняла его тихим блаженством, но уже в следующий миг он чувствовал тревогу: "На месте ли?"… Потихоньку, чтобы никто не заметил, он частенько ее перепрятывал, когда оставался в доме один. Он знал, как мечтают домашние заполучить эти денежки - и жена, и невестка, и сын… да и внучка туда же глядит: с чего это вдруг она такая добренькая стала?!
-Дедуля, иди на обед! - крикнула внучка в дверь и убежала. Он медленно встал и зашаркал в столовую. 
Егора, как обычно, за столом не было, остальные - в сборе. Дарья Петровна разливала по тарелкам щи, пока все рассаживались: он, невестка, полнотелая женщина с лицом, к которому будто навсегда приклеилось выражение хмурого недовольства, и внучка Даша. За окном голубело какое-то по-дурацки наивное небо, солнце золотило Дашины волосы. Женщины говорили о ценах на продукты и шмотки, в каком магазине что кто видел и, казалось, не могло быть тем более увлекательных. Даша часто включалась в разговор, бойко сыпала цифирками цен и размеров, как бы красуясь, какая она уже взрослая. И, как это бывало все чаще, Дарья Петровна, покачивая головой, одобрительно говорила:
-Совсем невеста Даша стала!
-Кушай только лучше, половина в тарелке остается! - замечала мать, и ее недовольное выражение несколько смягчалось.
-Мам, да у меня уже лифчик лопается! - возражала Даша.
-Да-а, скоро замуж… - хитро подмигивала бабушка.
-А чего там я не видела? - кокетливо дернув круглым плечом, говорила Даша.
-Как зачем, - удивлялась бабушка, - все женятся, а потом детки… 
-И то верно, - сказала невестка, косясь на Богомолова, - в девках не засидится, тут и о приданом подумать надо сначала… Вот, может, родной дедуля поможет…
Все, как один, замолчали и посмотрели на него.            
С перекосившимся в усмешке сухим ртом Богомолов медленно отложил ложку и объявил:
-Все приданое Дашки - в ее жопе!
Даша вспыхнула, швырнула ложку об стол, вскочила и выбежала в другую комнату.
-Ну, дедка! Посмеешься еще у меня! - погрозила кулачком в приоткрытую дверь.
Невестка медленно багровела. Обед был необратимо испорчен. 



В то утро, не говоря никому ни слова, дед стал собираться на улицу. Невестка и внучка переглядывались с обычным недоумением и снисходительной насмешливостью молодости и зрелости над бессилием старости: "Никак на свидание собрался!" Старик надел праздничный костюм с орденами и медалями, по поводу которых внучка порой спрашивала бабку:
-А где наш деда воевал?
-На невидимом фронте, - загадочно сообщала бабушка, - он в тылу вражеских шпионов ловил, знаешь, сколько их было во время войны!… Без таких, как дедуля, мы бы войну не выиграли!
Надев костюм, шляпу и взяв палочку, Богомолов вышел из квартиры впервые за два года.
На дворе приветливо светило майское солнце, и раздавались ритмичные пушечные залпы: сосед Богомолова Гайнутдинов бил громадный роскошный ковер - восточный ковер-самолет, который никак не хотел лететь, подвешенный на круглой железной балке, бил во всю евразийскую ширь своих плеч. Выстрелы вдруг прекратились - Гайнутдинов увидел Богомолова и застыл с выпученными бараньими глазами и приоткрытым ртом: он-то думал, что соседа по лестничной клетке снесли на кладбище еще прошлой осенью.
В автобусе было тесно и душно, но юноша с пушком над пухлой губой сразу поднялся при виде его палочки и орденов, освобождая место.
Парень с интересом разглядывал его медали – пусть, пусть мальчишечка глядит. Он и не знает, что перед ним сидит обладатель великой государственной тайны, тайны неведомой никому в этом  душегубном автобусе - ни этому лопоухому, ни тетке с картошкой, которая вот-вот испачкает его брюки… тайны, о которой он никому никогда не поведает, о которой никто никогда не узнает и не расскажет другим, о которой не знали всего даже домашние... К примеру, этот пригородный, так буйно цветущий парк с детскими качелями и каруселями, мимо которого они сейчас едут, где так любят гулять горожане, отплясывать на танцплощадке летку-енку молодые и этот райончик Дутово с частными домиками и садами, где так хорошо растут цветы и где самые вкусные в городе яблоки, все это - на месте закрытого для "спецмероприятий" леса и огромного карьера… И этот стадион Новотрубинска, мимо которого они едут тоже… на месте кладбища… Конечно, время от времени появляются какие-то слухи, но до фамилий, до имен дело никогда не дойдет. Никогда! Бегай по стадиону, прыгай, набирайся здоровья, лопоухий, танцуй с девчонками, залезай под юбку в укромных местечках парка, лопай дутовские яблочки - теперь мы с тобой повязаны!
Наконец он кое-как вылез из автобуса  у краснокирпичного двухэтажного здания райотдела милиции.

-Хочу сделать заявление! - твердо сказал Богомолов.
-Кто обидел, папаша? - участливо поинтересовался Коростылев.
И тут, Богомолов, опираясь пальцами о стол привстал, весь как-то вывернувшись, и выкрикнул:
-Меня обокрали!
Он мелко затрясся, плача без слез, и Коростылев живо поспешил к нему, ласково усадил своими большими и мягкими, но удачно дающими в зубы хулиганам, лапами.
-Успокойся, папаша! Разберемся… это кто ж посмел фронтовика!…
-Внучка! Собственная внучка! - рыдал Богомолов, а Коростылев наливал в стакан воды и подавал.
-Э-э, да тут, знать, дело семейное, - разочарованно протянул он, - может, и не стоит сразу с заявлением-то?… - Коростылев страшно не любил и боялся путаных и противоречивых семейных дел, хотя ему вдруг и стало жалко деда… Другое дело убийство… тут все сразу ясно! Кто, кого, чем…
-Всю жизнь, всю жизнь на них работал, чтобы как люди жили… Я бы и так все отдал! Смерти моей ждут! - вопиял Богомолов.
-Да что случилось-то? Что?…
Сухие пальцы крепко впились в рукав его кителя.
-Вы советский человек?!… - глаза смотрели упорно, требовательно, мелкокалиберные зрачки застыли, будто поймав цель на мушку. 
-Советский, папаша, советский, кто еще? Несоветские - они за бугром! - махнул куда-то свободной рукой Коростылев, однако, попытавшись освободить рукав. 
-Член партии?…
-Пока кандидат… - несколько смутился Коростылев, - но душой…
-Значит наш, на-аш… - хватка несколько ослабла, и Коростылев освободил рукав.
-Наш, наш! - посерьезнел Коростылев.
-Дела не надо заводить, заявления не надо, попугать бы только. Чтоб отдали. Я ее ведь, сучку, все ж люблю! - ударил кулаком по казенному ребру стола старик.
-Да в чем дело, папаша!
-Сберкнижку украли! В ней вся жизнь моя! Все труды!… - и старик, отпустив рукав, залился уже настоящими слезами.
-Э-э, - Коростылев сел и откинулся в испуганно взвизгнувшее старыми пружинами кресле. - Так, может, и кражи-то никакой не было, может быть, вы ее сами, папаша, куда-нибудь того, и забыли?… Да и с какой такой стати сберкнижку красть - без паспорта-то деньги не выдают!
-И ни-ни! - погрозил пальцем Богомолов. - Я всегда точно знаю, где она положена! Я скорее , где моя задница, забуду! Нет ее там! А кто мог взять? Все она, дура Дашка!

3

-А может, ты ее в Ленина спрятал? - спросила Дашка.
Уже в десятый раз Богомолов с окаменевшим, почти страшным лицом, перебирал содержимое письменного стола: партбилет (прежде всего!), паспорт, наградные книжки, многочисленные характеристики от парторганизаций… - все на месте! Кроме одного, главного...
Дарья Петровна и невестка Люба уже в который раз пересматривали одежную и бельевую секции в ореховой румынской стенке с золоченными ручками, перетряхивали простыни, пододеяльники, наволочки, платья, халаты, майки, трусы, шарили в карманах курток, пальто, плащей и дубленок. Удивительно, как много в доме мест, могущих быть потенциальными тайниками! Кажется, не охвачена поиском была лишь единственная в доме книжная полка с полным собранием сочинений Владимира Ильича Ленина - подарок Богомолову от парткома к пятидесятилетию. С тех пор тома стояли почти нетронутые, почти новенькие, один к одному, поблескивая сквозь стекло прямыми золотыми буквами, разве чуть потускневшие за четверть века. И вот впервые за все это время этих переплетов коснулась девичья рука. Она перелистывала том за томом, раскрасневшись, вспотев, поминутно сдувая падающую на глаза прядь. Время от времени ей попадались заглавия, то будто понятные, то совсем непонятные, от сложности которых кружилась голова: "Что делать?", "Шаг вперед, два шага назад", "Как нам реорганизовать рабкрин?", "Империализм и империокритицизм" (второе слово она даже не пыталась дочитать). "Письма издалека"… Даша вдруг замечталась, приоткрыв рот, ей представился молодой солдат, который пишет ей письмо с дальней заставы: думаю, мол, о тебе, люблю, скучаю… И она отвечает: жду, мол, верна, мол… Она перелистывала страницы дальше, чувствуя, как все более тяжелеет голова от той немыслимой бездны, отделяющей ее от этих томов.
"Был бы жив Ленин, - подумалось ей, - был бы уже коммунизм!"… И ей представилось: идет она в магазин "Одежда" и выбирает самое красивое платье, и просто берет его, ничего не заплатив! Или - в магазин "Обувь", а там туфельки новые, югославские! И берет, ничего не заплатив!… Или в магазин "Продукты", а там колбаса лежит, любая - хоть докторская, хоть краковская - бери сколько хочешь!… Бесплатно!
Когда она дошла до тридцать седьмого тома, ей неожиданно страшно захотелось есть.
-Мама, у нас колбаска еще осталась? - закричала она, вскочив.
И в этот момент прозвучал звонок в дверь.
-Даша, открой! - закричала Дарья Петровна, но Даша уже сама неслась  к двери со всей горячностью молодости, рвущейся навстречу всякому изменению.
На пороге стоял высокий милиционер, строго поблескивая золотыми государственными гербами пуговиц кителя и кокардой на фуражке.
-Квартира Богомоловых? - осведомился милиционер, широко улыбнувшись возникшей перед ним девице и прикоснулся ладонью к лаковому козырьку. - Старший лейтенант Коростылев!
-Мама, мама! - закричала пораженная непонятной новизной Даша. - А к нам милиция!…
Дарья Петровна и невестка Люба поначалу не на шутку струхнули, увидев милиционера : спекуляции Егора  запчастями раскрылись или еще чего похлеще?!… 
-А что случилось-то? - спросила, обмерев, Дарья Петровна, усиленно вытирая о фартук руки и пытаясь улыбаться.
Однако Коростылев смотрел добродушно, неопасно. 
-Хозяин дома?
-Дома, дома, да вы заходите… - засуетилась Дарья Петровна, - да что там случилось-то?… 
-Ну, мы обязаны реагировать, в случае населения… особенно коли ветеранов имеется… Пропажа у вас?…
-Ах, вот оно что! - всплеснула руками Дарья Петровна, - да сберкнижка у деда нашего пропала! - и, понизив голос, скороговоркой сообщила: - Совсем выжил из ума дед, сам куда-то засунул, а теперь ищи! - и, переходя на обычный голос: - Да вы заходите, заходите, гостем будете! Мы тут как раз чайку собирались!… Даша, чайник поставь гостю!…
Коростылев колебался совсем недолго: в конце концов, он не при исполнении, рабочий день закончился, а во внеслужебное время он может заниматься, чем ему вольно, хоть голубей гонять. Кроме того, удобный случай и в деле разобраться не спеша. На самом деле он и сам не сознавал, что решающим было не это: решающим были круглые дашины коленки, которые он увидел с порога, и от которых китель вдруг показался чрезвычайно тесным и жарким.
Через пару минут он уже сидел на кухне без фуражки, расстегнув китель, а вокруг него кружили женщины: Дарья Петровна наливала чай, невестка Люба метала из холодильника снедь.
-Может, покушаете, с работы, поди, оголодали? - приговаривала Дарья Петровна.
-Не-е… - смущенно тянул Коростылев, - сытый я.
-Люба, холодца достань! - командовала Дарья Петровна, нарезая хлеб. - А ты, Дашка, ищи, ищи, должна быть!
-Может, коржиков? - протягивала невестка вазочку Коростылеву.
-Да не-е… - тянул Коростылев, однако взяв посыпанный молотым орехом коржик с дыркой посредине.
-А, может, колбаски докторской, с работы, поди, устали-то?… Ешьте, ешьте, у нас Люба в заводском профилактории официанткой, без колбаски не сидим!
-Да вы что такое говорите, маменька! Выходит, я у родного государства ворую!? - побагровела вмиг Люба.
-Ну я и говорю, - испуганно закивала Дарья Петровна, - в таком месте работает, а хоть бы раз, хоть бы кусочек взяла! А ведь сколько пропадает после отдыхающих!
-А не мог бы кто-нибудь из посторонних?… - задумчиво изрек Коростылев, глотнув чаю.
-Посторонние?!… - оживилась Дарья Петровна. - А ведь и вправду вчера соседка заходила, Семеновна, луковицу занять для борща! - глазки Дарьи Петровны среди сеточек морщин неожиданно азартно заблестели. - … Да, она какая-то странная была, все по сторонам шмыгала: вот, ковер, говорит, у вас новый, стенка румынская, телевизор цветной… она всегда как зайдет и говорит, говорит, и все примечает: то у вас новое, это, вы, говорит, богатые… А какие мы богатые? Какие?… - глаза Дарьи Петровны округлились, голос понизился до таинственности: - … А может, пока я на кухню ходила, она и того?… Точно! - всплеснула руками Дарья Петровна, - а потом, как только луковку я ей дала, сразу так заторопилась, заторопилась!…
-Маменька, так ведь по книжке никто другой денег не получит! - возразила угрюмо невестка.
-Все равно! - махнула рукой Дарья Петровна, - а из зависти, из вредности, надо еще посмотреть золотые кольца в шкатулочке, на месте ли!…
-Вот! - раздался торжествующий Дашин крик из комнат, - нашла!… - женщины кинулись в комнату, за ними несуетливо, как и подобает представителю власти, двинулся Коростылев, не без сожаления оставив надкушенный коржик.
В руках у Даши была серо-голубая книжечка.
-За дедулиным диваном, за подкладкой: в щелочку, видно, сунул, а она за распоротую подкладку и провалилась!…
Дед Богомолов сердито сопел и недоверчиво хмурился.
Коростылев важно взял в руки книжку с колосистым гербом Советского Союза и надписью СБЕРБАНК СССР, раскрыл, и брови его удивленно дернулись вверх:
-Да тут на целую волжанку хватит! – усмехнулся, задумчиво возвращая книжку деду.
-Дедуля на севере работал, в тяжелых условиях! – поспешила Дарья Петровна.
-А, понятно, геологом?…
-Вроде того, геологов охранял… Да вы чаек-то допейте…
-Нет, спасибо, - вдруг посерьезнел Коростылев, - пожалуй, пора, - он направился в прихожую, одел фуражку и козырнул увязавшемуся за ним семейству.
-Спасибо вам, уж такая забота!… - приговаривала Дарья Петровна. - Даша, проводи товарища! Вы уж не обижайтесь, если что не так…
-Служба! – важно изрек Коростылев.
-Дедуля у нас странный, на воздухе совсем не бывает, - щебетала Даша, пока они спускались по лестнице, - а денежки мне все равно все достанутся, когда помрет. Я невеста богатая! – смеялась.
-Посидим? – предложил Коростылев, когда они вышли из подъезда. Они сели на лавочку, а вокруг чирикали воробьи, склевывая рассыпанную на земле шелуху семечек, свисали, почти касаясь голов, шикарные гроздья сирени. Коростылев достал пачку «беломорканала» и, покосившись на дашины коленки, закурил.
-Ой, а наш дедуля тоже только «беломор» курит!
-С фильтром не уважаю – слабеж, - задумчиво изрек Коростылев, будто созерцая панно на слепой стене торца ближайшего дома: три фигуры – могучая мужская, женская и мужская похилее, вытянув вверх левые руки, поддерживали космический корабль, в правых руках у каждого было свое: у женщины – серп, у могучей мужской – кувалда, у того, что похилее – книга… А прямо над спутником выложено камушками: «НАША ЦЕЛЬ - КОММУНИЗМ!»
-Вы это, с  дедом-то, поаккуратней, все-гаки фронтовик!…
-Жмот он! – Даша вытащила откуда-то конфету, развернула ее и засунула за щеку, ловко бросив фантик под лавку. – Все ему жалко, а у меня молодость одна!
Тут они неожиданно сами, не зная чему, рассмеялись.
Даше было приятно, что рядом с ней сидит такой взрослый, в форме, с блестящими пуговицами человек и курит – возможно, в будущем большой начальник.
-А в милиции генералы бывают?
-Бывают…
-Понятно, - кивнула Даша. – А вы в парк на танцы ходите?
-Иногда… дежурить… - вздохнул Коростылев. – Там драки завсегда. Прошлое воскресенье одного порезали…
-Два раза из-за меня дрались! – лихо соврала Даша и небрежно пожала плечами: - Дураки!
Они посидели еще немного, поговорили ни о чем.
-Заходите в гости, - сказала Даша на прощанье, - у нас сад еще есть, в Дутово, там такие яблочки к осени – с человечью голову!…
Прошлого никогда не существовало, существовало лишь настоящее с теплым голубым небом, сиренью, чирикающими воробьями… и будущее, в котором всегда рядом теплое женское тело, краснобокие дутовские яблоки и послушно мчащая вдоль никогда не кончающегося шоссе «волжанка» и необычно новое, волнующее чувство владетеля, хозяина.
Коростылев подумал, выпустил дым:
-А не сходить ли нам в кино!…

4

По Проспекту Революции шагал молодой милиционер с букетом роз. Автобусы ходили редко и к тому же были всегда переполнены, и, чтобы не помять цветы, Коростылев решил добираться до Богомоловых пешком.
В буйной непричесанной шевелюре городского парка светились кое-где желтые прядки, холодновато синело сентябрьское небо с неподвижным и крутым, как снежная вершина, облаком. Редкие прохожие и машины – как всегда в воскресенье.
И даже визг пожарной машины где-то за домами не нарушал общего благостного настроения.
И даже промчавшаяся скорая не вызвала у Коростылева никаких дурных предчувствий. Однако, когда он свернул и  увидел дым над знакомым кварталом, то невольно ускорил шаги. 
Перед знакомым подъездом темнела плотная толпа - красная пожарная машина, белая с красной полосой скорая - фигуры пожарников в касках, дым… дым из знакомых окон на третьем этаже!
В следующий миг Коростылев уже прокладывал дорогу через толпу.
-Погорели! Погорели! – раскачиваясь стонала Дарья Петровна, стиснув руки. – Сжег нас старый бес!
Лицо у Даши было мокрым от слез и некрасивым. Увидев Коростылева, она кинулась к нему в объятья и зарыдала.
-Да что случилось-то?
-Курил и газеты загорелись! – всхлипывала Даша.
-Ну-ну, - поглаживая волосы, успокаивал ее Коростылев. – Все в порядке, а где Сам-то?
-Устроил пожар в кладовке! Там же газет старых полно! – сообщила Люба зло, - сигарету забыл потушить, сколько раз говорили ему, сколько раз!
По лестнице вниз два пожарника тащили упирающегося Богомолова.
-Пустите, убью!… Там… сберкнижка!
-Какая сберкнижка, скажи спасибо, живой! – кричал ему в ухо молодой пожарник.
Однако, Богомолов вдруг рванулся,с неожиданной прытью вбежал обратно в подъезд и помчался вверх по лестнице. Промчавшись мимо асбестовой спины начальника пожарного расчета, он рванул дверь. На него дохнуло жаром и гулом. Пламя, получившее доступ к воздуху, полыхнуло сильнее.
Внезапно Богомолов увидел, как огонь впереди расступился, и перед ним возник Сам! Вождь! Хозяин!! Узкий покатый лоб, толстый нос с хищным разрезом ноздрей, густые усы, трубка в зубах… простой френч с высоким воротником. Хозяин держал что-то в руке и  внимательно рассматривал… Да, это его сберкнижка!  Старик затрясся, словно в лихорадке – вождь повернулся к нему, хитро сощурился, улыбаясь, и поманил толстым коротким пальцем…
Невероятно, какая сила проснулась в тщедушном теле. Повинуясь приказу, Богомолов изогнулся, напрягся, вырвался из держащих его рук и, дико закричав, бросился в пламя…