Николай Толстиков  рассказ                                         

Христопродавцы

Родился в 1958 году в городе Кадникове Вологодской области. После службы в армии работал в районной газете. Окончил Литературный институт им. А.М.Горького в 1999 году (семинар Владимира Орлова) и Православный Свято-Тихоновский гуманитарный университет. В настоящее время – священник храма святителя Николая во Владычной слободе города Вологды. 

Публиковался в газетах и литературных журналах Росси и зарубежья.

Автор изданных книг:  «Пожинатели плодов», «Без креста», «Лазарева суббота» , «Приходские повести». Победитель в номинации "проза" международного литературного фестиваля "Дрезден-2007", лауреат "Литературной Вены-2008 и 2010», победитель конкурса  имени Ю. Дружникова на лучший рассказ журнала «Чайка» (США). Член Союза писателей России. «За образность  языка в прозе» награжден медалью Василия Шукшина, учрежденной Союзом писателей России

Алексей Рыжиков, военный пенсионер, приехал в родной городишко «домовничать». Старенький отец надолго залег в больницу и попросил сына присмотреть за домом. Вот и обосновался Алексей в родовой избе-пятистенке в уцелевшей деревеньке из тройки домов за городской чертой.
Прежде, когда он изредка приезжал в Городок и, жаждав неторопливого общения, проходил по его улочкам, старые знакомцы от него отмахивались, пробегали мимо. Все были при деле. Даже алкаши записные, тюремщики - на теле живого места от наколок нет, и те, по скорому «залудив» по стакану и не вступая в разглагольствования, мчались, кто куда. Одни - в лес на делянку, другие - на пилораму бревна закатывать. Время - деньги.
Уж если только с самыми последними «опойками» приходилось Алексею компанию составлять.
Но вот грянул вдруг мировой кризис, и стоило теперь Алексею лишь показаться в Городке, как тут же его встречала целая орава мужиков, желающих набиться в собутыльники. Бабенки-то, цепляясь за бюджетные должности, получали какие-то копейки и старались худо-бедно содержать семью. А мужики, когда выпазганный ими на многих гектарах окрест лес и стрелеванный в бесчисленные штабеля, стал никому не нужен ни в столице, ни за бугром, растерялись и раскисли, пошли горе свое заливать. А «горловина» эта такая, что скоро портки последние с себя спустишь, а «нутро» все ноет и требует.
Мужики - к старушкам наведываться: дров напилить и наколоть, забор подправить или крышу дома починить. Мало ли дел в хозяйстве найдется? Главное, чтобы старушонка рассчитаться могла, она же пенсионерка и у нее денежки есть. Но и бабули скоро ушлые сделались: запрутся на все запоры и нос наружу ни за что не высунут. Знают они горе-работничков: вроде, что-то делают, а сами зыркают по сторонам - чего бы спереть да и продать потом в соседнем же доме. 
За Алексеем открылась настоящая охота: он - военный пенсионер, не то что какая-нибудь тебе старуха. Богач! Раньше ему просто покалякать было не с кем, а теперь дай бы Бог благополучно прошмыгнуть мимо этого желающих и жаждущих!
Но двое, Алька Лохов да Вовик Безруков, пристанут, как листья банные. Они тоже в Городке без дела болтаются. Алька, ровесник Алексею, в самом начале лесного «бума» влип с возом ворованного леса, схлопотал срок, правда, небольшой. Хотя, его вполне хватило для того, чтобы Алька «завязал» воровать по-крупному. Для собственного прокорма он промышлял теперь по мелочевке, под покровом ночи шарился по подворьям и тянул, что плохо лежит и не приколочено. Ясным днем он всучивал свою «добычу» где-нибудь на другом краю Городка за бутылку «паленой» водки и краюху хлеба. После неудачных выходов на «промысел» Алька, как утверждали злые языки, не брезговал и перекусить собачатиной: то там, то тут бесследно пропадали добродушные упитанные псины. 
Другой кто давно бы от такой житухи коньки отбросил, а Альке хоть бы что! К нему, приветливому и словоохотливому, еще и бабенки-алкашки липли. Когда-то у Альки была своя семья, дети, но от мужика-гулевана все сбежали, и обитал теперь Алька один, но временами - и с сожительницами, в полуразвалившемся родительском доме с дырявой крышей. 
А над Вовиком Безруковым не зря подсмеивались: маленькая собачка и до старости - щенок! Дело - к «полтиннику», а он все как пацанчик, шкет шкетом: ростиком - метр с кепкой, косточки щуплого тельца только что не просвечивают на солнышке. Вдобавок - у него наивные глаза навыкат, и дураковатая улыбочка всегда сияет на рожице. К учению или к какому серьезному ремеслу Вовик оказался с малолетства не способен, от юности до «пустозрелости» перебивался кое-какими работками - бери меньше, кидай ближе. Благо, подкармливали его мамаша и отец-инвалид. Девки на Вовика - нуль внимания, остался он старым холостяжкой. Потом еще и в тюрягу загремел. Выпивал как-то в компании с такими же, как сам, шаромыжниками, и стакан с «паленкой», видать, не поделили, повздорили. Вовкин оппонент, едва живой с перепоя, сам споткнулся и упал, а Вовик решил закрепить неожиданную свою победу: распластанному на земле верзиле влепил в бок пинок. У верзилы во внутренностях лопнула и пошла кровью застарелая болячка, через несколько часов бедняга отдал концы...
Вовик «отсидел» свое и, вернувшись домой, отпустил длинную, с проседью, бороду: вроде б как «закосил» под монашка. Но ни в церкви, ни около нее Вовика никто не видел, терся он больше на автовокзале. Облаченный в затрапезную одежку явно с чужого плеча, нацепив на нос очочки с растресканными стеклами, Вовик восседал на лавке у входа и, раскрыв какую-то затрепанную книгу, бубнил невнятно, размеренно-неторопливо крестясь. Кто-то из сердобольных путешественников ссужал его рублишком-другим, и довольный Вовик бежал в соседнюю домушку аптеки за склянкой «брынцаловки» - именуемой так местным народом настойки боярышника. «Поднабравшись», он заползал в привокзальные кусты подремать. После блаженного сна он опять вылезал в людскую толчею, и, если не подавали чужие, то начинал приставать с просьбишками к местным прохожим, впрочем, получая тут чаще вместо денежки по уху.
Позднее Вовик повысил «квалификацию»: переместился на микробазарчик в центре Городка убирать после торгашей остатки испортившегося товара. Перепадало ему и полакомится вкуснятинкой, а то и нажраться от пуза; днем было время и на «брынцаловку» копеек настрелять у тех же торговцев и покупателей.
Вот они, Алька с Вовчиком, и составили Алексею в этот раз компанию. Знали, чем его пронять, как и любого человека - залебезили перед ним оба, с заискивающими нотками в голосе назвали по имени-отчеству. 
Он и «повелся», поглядывая свысока, поделился со школьными однокашниками сигаретами, присел на лавочку с ними на минутку покурить, прихвастывая, поотвечал на участливые их вопросы о житье-бытье и не заметил, как разговор свернулся на «пол-литра» - слабо, что ли, неимущих угостить, самолюбие себе же потешить?
А там, дальше, понеслось все кувырком! Ушлые друзья-приятели мигом «просекли», что в кошельке у Алексея имеется, пусть и скромная, но наличность, и теперь не собирались с ним расставаться. 
Гулянка плавно переместилась из парка под дырявую крышу Алькиного дома.
Дом - наподобие постоялого двора, забегаловки: одни людишки приходят, пьют-гуляют, валяются и потом кое-как прочь уползают, а на смену им уж другие прутся. Хозяин Алька только рад тому, кто на огонек с дармовой «паленкой» наведается. В доме - голо, шаром покати: на просторной кухне под тусклой лампочкой возле стола громоздятся грубо сколоченные лавки, в полумраке горницы угадываются очертания кроватей с голыми панцирными сетками с кучами тряпья, наваленного на них. Здесь и днем темно: видать, кто-то буйный высадил в окнах стекла, и они были наспех залатаны листами фанеры. 
Алексей с новыми приятелями «попал в круг»: для него день перемешался с ночью, в пьяном забытьи проплывали перед ним какие-то рожи. Выпивох оказалось в Городке не так уж и мало, Алик с Вовиком - только верхушка «айсберга». Кого-то Алексей помнил еще с детских лет, росли вместе, в одну школу бегали, и им он радовался больше. Незнакомцы, выслушивая его болтовню о зигзагах военной карьеры, хмуро и недоверчиво хмыкали; одноклассники же рассказам внимали, раскрывши рты, хлопали Алексея по плечу, лезли пить на брудершафт: « Вот он, наш герой!».
Язык у Алексея деревенел, славный воин засыпал, уткнувшись лицом в столешницу, чтобы вскоре опять быть растолканным очередным захожаем. Алексей договорился уж до того, что он - без пяти минут генерал авиации и геройскую «звезду» только из-за происков злопыхателей не получил...
Очередной раз очнулся он - его трясли, умоляли, требовали. Наступил «кризис» наличности в кошельке - на самую захудалую, воняющую ацетоном, бутылку «паленки» было не наскрести. Алексей пошарился в карманах - тоже пусто.
Кто заикнулся об этом первым? Наверное, Алька. 
- Леха! - теперь к Алексею заискивающе по имени-отчеству никто не обращался. - У тебя в доме иконы от стариков остались, без толку висят. Давай «толкнем» пока хотя бы одну! Вон, Вовка ее «чуркам» своим на базар сволокет и хорошо «загонит»! 
Вовик головенкой радостно закивал: всегда готов!
В сумерках, пьяно гомоня и поддерживая под локти друг дружку, они поплелись к Алехиному дому. Редкие встречные прохожие брезгливо и испуганно шарахались от разудалой компашки, перебегали на другую сторону улицы. Кончилась нечастая череда светящих себе под нос уличных фонарей; на окраине Городка - темень ткни глаз, возле родительского дома Алексея гуляки притихли. Проглянула ненадолго ущербная луна в разрыве облаков, и Алексей наконец попал ключом в замочную скважину. Руки тряслись, едва ключ не обронил. Алька с Вовиком притулились на бревнышке под забором, вроде б как «на стреме» остались стоять.
Алексей, не включая свет, прокрался в темноте из сеней в горницу. С улицы в окна проникал бледный лунный свет, и в углах пугающе шевелились какие-то тени. «Откуда они и взялись? - у Алексея взахлеб колотилось сердце. - Как вор я...».
Боясь оглянуться, он на цыпочках прокрался к божнице в «красном» углу и, нащупав за занавеской на киоте доску иконы, резко ее сдернул и, прижав к груди, опрометью вылетел из избы. 
- Мужики, а может, не надо продавать? - нерешительно пролепетал он на улице.
- Давай, Леха, не скупердяйничай! - Алька ловко выхватил из его рук икону и передал Вовику. 
Тот, шкет, где ветром мотает, а тут рванул на желтеющие в Городке огоньки фонарей - только его и видели. Следом - Алька. Алексею оставалось покорно ковылять за ними по лужам.
« А что? - пытался оправдаться он. - Они и так бы в дом залезли и украли, стоило бы мне только уехать. Не они - так другие. А тут все же даром не пропадет...»
От последних словечек, провернувшихся в мыслях, Алексея покоробило, стало противно и тоскливо на душе...
Впрочем, свежая «лошадиная» доза пойла угрызения совести скоро заглушила. 
Опять в Алькином вертепе пошел-поехал шум, гам, тарарам!
Не только мужички заскакивали на «огонек», забредали и бабенки. Алексей уж на что пьян не бывал, но сторонился их, неряшливо одетых, с опухшими лицами, противными визгливыми голосами. Бабенки все равно нагло норовили залезть к нему на колени, тыкались ему в щеки слюнявыми губами и, грубо стряхнутые с коленей, пускали похабные шуточки и сами же, довольные, хихикали над ними. 
Надьку, сестру Альки, свою ровесницу, Алексей бы и не узнал, если бы ее брат не окликнул... Ввалились две доходяги-бабенки с одинаково оплывшими, с землистой кожей рожами, одетые в одинакового фасона трунье: драные грязные джинсы, затасканные пиджаки явно с мужского плеча. Кое-как подстриженные волосы разлохмачены во все стороны, только что сенной трухи в них не хватает. У бабенок - последняя стадия, сразу видно, дальше их ждет гибель под забором или возле баков помойки. 
Одна из доходяжек, пытаясь распялить в улыбке по-старушечьи беззубый рот, подсела к Алексею и тут же сгребла со стола его стакан и выхлебала остатки «паленки».
- Надька, хорош борзеть! - угрозливо прикрикнул на нее Алька. 
Дама резко обернулась к нему, злобно заблестевшие глаза ее сузились в щелки. Еще бы немного, и она вцепилась бы в хозяина вертепа разъяренной кошкой.
Но Алька вовремя переключил ее внимание на гостя:
- Помнишь его? Это Леха Рыжиков!
- Лешка?! Ты?! - Надька, восторженно взвизгнув, немедленно обслюнявила Алексею щеки и пристроилась, елозя тощим задом, на его колени.
Грубо стряхнуть ее, как других, с коленок Алексей не посмел. Надьку еще в детстве Алешка побаивался. Завидев ее, идущую по улочке навстречу, норовил поскорей свернуть в проулок, а то и сунуться напропалую в какой-нибудь двор. Потому как Надька с пацанок - язва хорошая, язычком подцепит - сходу в краску вгонит. Все Алешкины изъяны наружу вывернет, в особенности при девчонках. Знает, что в ответ оплеуху Алешка не даст и не нагрубит: нет, не слабак он, а просто девок боится. А Надька и рада-радешенька... 
Приехала к соседям юная гостья из большого города, поглянулась Алешке; тот не знает, как и к ней подступиться. Решился-таки однажды, заговорил с девчонкой, а Надька тут как тут! Идет мимо и, прищуривая глаз, кричит Алешке:
- Эй, «чмо» болотное, пойдем любовью заниматься!
Где и слова такие услышала, ведь по «телику» в ту пору о том молчали?! 
Приезжая девчонка покосилась на Лешку, хмыкнула и домой юркнула. Что за кавалер, коли ответить не может, стоит и пышкается, рот распялив.
Надька вымахала в рослую крепкозадую бабенку: в редкие приезды Алексея в родной городишко иногда встречалась ему, с ехидцей улыбаясь белозубо. И Алексей, как в подростках, старался прошмыгнуть поскорее мимо...
Алька, неистощимый пустобрех и балагур, еще вчера пригорюнивался над стаканом «паленой» водки, вспоминая, что сеструху, сгинувшую в одночасье из-за этой самой заразы, недавно схоронил. А сейчас Надька, вроде бы и живая, сидела на коленках у Алексея. Склонилась к уху и зашептала горячо:
- Уйдем отсюда! Ну и всех, пропадешь с ними ни за грош!
И дряблые свои титешки в Алехины ладони вжала.
В ночной тишине они брели, обнявшись, по улочке наугад. 
- И не вздумай возвращаться к ним! - запальчиво бормотала Надька. - У меня, вон, мужик - красавец был, спился с концами! Теперь дочка - прости господи, сынок в тюряге сидит. И сама я - кто бы пригрел! А все прежде над людьми смеялась-лыбилась!.. И тебя, бывало, задевала. Прости, нравился ты мне, пусть и «тепленький» был...
У Алексея отяжелела голова, ноги подгибались в коленях. Надькин торопливый говорок становился все глуше и глуше, а потом отдалился и вовсе...
Алексей очнулся, когда уже брезжил робкий серенький рассвет. Кто-то настойчиво тормошил его, лежащего на холодной земле, за плечо. Алексей приоткрыл глаза и обмер: над ним склонился священник. Кое-как поднявшись, Алексей испуганно-недоуменно заозирался по сторонам: церковный погост, низкие, заросшие травой, холмики в оградках, храм с открытыми вратами. 
У священника были добрые, с участливо-тревожным выражением глаза, рыжеватая бородка пушилась с круглых щек. Оглянувшись на Алексея еще раз, он, перекрестясь, шагнул в проем церковных врат. Алексей, превозмогая в себе страх и озноб, переступил порог следом.